ichneumon


ichneumon

ichneumon [ iknømɔ̃ ] n. m.
• 1562; « mangouste » 1547; mot lat., du gr. ikhneumôn « qui suit à la piste »
Zool. Insecte hyménoptère térébrant (ichneumonidés) dont la larve est parasite des chenilles.

ichneumon nom masculin (latin ichneumon, -onis, du grec ikhneumôn, -onos, qui suit à la piste) Mangouste de l'Ancien Monde, nocturne et sociale, se nourrissant notamment de serpents venimeux, ce pour quoi elle était honorée chez les anciens Égyptiens. Insecte hyménoptère térébrant dont les larves vivent dans le corps d'une chenille. (Nom usuel mouche vibrante.)

⇒ICHNEUMON, subst. masc.
A. — ZOOL., vx. Mammifère carnassier d'Afrique (d'Égypte notamment où il était honoré dans l'Antiquité), destructeur de reptiles (œufs et animaux). Synon. rat d'Égypte, rat de(s) Pharaon(s) (LITTRÉ, DG), mangouste (Ac., LITTRÉ, ROB.). Nourrissez les ours, appelez les vautours, sifflez les crocodiles et l'ichneumon sur le rivage! (FLAUB., Tentation, 1856, p. 534). L'ichneumon qui est très-friand des œufs de crocodile, qui les cherche et les dévore (POMMIER, Athéisme, 1857, p. 78) :
Le crocodile affreux, dont le Nil cache l'antre,
Et qui laisse aux roseaux la marque de son ventre,
A peur de l'ichneumon...
HUGO, Légende, t. 4, 1877, p. 578.
B. — ENTOMOL. Insecte hyménoptère térébrant (famille des Ichneumonidés, infra), dont la larve est parasite des chenilles. Larves d'ichneumons. Cette multitude (...) d'insectes, où les seuls genres papillon, phalène, noctuelle, teigne, mouche, ichneumon (...) offrent déjà tant d'espèces qui s'avoisinent, se nuancent, se confondent (LAMARCK, Philos. zool., t. 1, 1809, p. 61). Le plus terrible ennemi de l'araignée, l'ichneumon (MICHELET, Insecte, 1857, p. 386).
REM. Ichneumonides, ichneumonidés, subst. masc. plur., entomol. Famille d'insectes hyménoptères du type ichneumon, destructeurs de larves et parasites d'autres insectes. (Dict. XXe s.).
Prononc. et Orth. : []. Att. ds Ac. dep. 1762. Étymol. et Hist. 1. 1547 « mangouste » (J. MARTIN, Annotations sur l'Architecture de Vitruve, Biii); 2. 1562 « insecte » (A. DU PINET, L'Histoire du monde de C. Pline second d'apr. FEW t. 4, p. 531a); 1762 (Ac.). Empr. au lat. ichneumon « mangouste », « espèce de guêpe », gr. de mêmes sens, littéralement « qui suit à la piste » dér. de « suivre à la trace ». Fréq. abs. littér. : 30. Bbg. QUEM. DDL t. 9 (s.v. ichneumonide(s)).

ichneumon [iknømɔ̃] n. m.
ÉTYM. 1547, au sens I; au sens II, 1562; lat. ichneumon, grec ikhneumôn, proprt « qui suit la piste », de ikhneuien « suivre à la piste », de ikhnos « trace de pas ».
Zoologie.
———
I Didact. Mangouste (dans l'Antiquité). || Les Égyptiens révéraient l'ichneumon, parce qu'il détruit les œufs des reptiles.
———
II Insecte hyménoptère (Ichneumonidés) dont la larve est parasite des lépidoptères. || Les ichneumons (femelles) sont des térébrants, ou porte-tarières.
0 Ce corps mort, dit-il, de la charogne duquel tu vois des barbons blancs (…) donner la becquée à des oiseaux grivolés, de la couleur de l'écriture, comme l'ichneumon taraude pour réserver son œuf, n'est pas seulement une île, mais un homme (…)
A. Jarry, Gestes et Opinions du docteur Faustroll, pataphysicien, Pl., p. 675-676.
tableau Classification des insectes.
DÉR. Ichneumonidés.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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